Tuesday, 9 July 2013

Bint

Bint, Arabic,
"A Bedouin Girl"
Luis Ricardo Falero (1851-1896)

BINT

Noun. Colloquial (usually derogatory). Mid-19th century.
[Arabic = daughter, girl.]

A girl, a woman.

Note: Originally Army slang.

The lexicographers seem a little bit unsure about bint. While the OED says that it is usually derogatory, the online Collins dictionary unequivocally brands it as derogatory and offensive. Merriam-Webster makes no mention whatsoever of its level of offensiveness, while my copy of Chambers states diplomatically that bint has "various shades of meaning". 

Regardless of whether it's derogatory or not (and I think it is), bint is an interesting word when considering Britain's colonial history and its influence on the English language. Being Arabic for daughter, bint was evidently adopted by British troops serving in the Middle East (particularly Egypt) as slang for 'a girlfriend'. Its use continued through the World Wars and it's still used and understood in various parts of Britain today, though often having lost the connotation of a 'a girlfriend' and just being used to mean a girl or woman.

To illustrate the word and it's use, I've included a scene from Monty Python and the Holy Grail, in which a peasant uses bint to refer to the Lady of the Lake. For the picture, I chose Luis Ricardo Falero's beautiful painting of a Bedouin girl, who may not be a bint in the coarse English sense, but is a bint in the original (and infinitely more noble) Arabic sense. I must confess it feels strange to be mixing the coarse with the refined, but then that's what language does. 


If you're familiar with the word bint, or have any thoughts on it, please do comment in the box below.

11 comments:

  1. The lady of the lake was the first thing I thought of. The last thing I'd call that girl in the painting is a bint.

    -c

    ReplyDelete
    Replies
    1. Neither would I, but assuming that she's from an Arabic-speaking Bedouin family, her father would have.

      Delete
  2. It's not a word I've heard for a long time.
    It was always used in a slangy sense and never complimentary.
    What a shame we warp the meanings of such wonderful words!

    ReplyDelete
    Replies
    1. For me, it's one of those funny words that I understand, but I can't ever remember it being used by anyone I know, ever.

      Delete
  3. يتوافر لدي شركة مكافحة حشرات بمصر فريق عمل متميز ذات خبرة كبيرة في هذا المجال حيث ان شركة ابادة حشرات تقوم بعمل تمشيط كامل للمكان في اخلاءة من الحشرات و الوصول الي الاماكن المختبئة التي يبات فيها الحشرات
    http://www.anti-insects.com/

    ReplyDelete
  4. يتوافر لدي شركة مكافحة حشرات بالاحساء فريق عمل متميز ذات خبرة كبيرة في هذا المجال حيث انه يقوم بعمل تمشيط كامل للمكان في اخلاءة من الحشرات و الوصول الي الاماكن المختبئة التي يبات فيها الحشرات
    http://abraj-dubai.net/%D8%B4%D8%B1%D9%83%D8%A9-%D9%85%D9%83%D8%A7%D9%81%D8%AD%D8%A9-%D8%AD%D8%B4%D8%B1%D8%A7%D8%AA-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%AF%D9%85%D8%A7%D9%85-%D8%A8%D8%A7%D9%84%D8%A7%D8%AD%D8%B3%D8%A7%D8%A1/

    ReplyDelete
  5. يتواجد لدي مركز صيانة وايت وستنجهاوس جميع الخدمات الممكن ان يحتاج اليها العملاء في صيانة اجهزتهم الكهربائية حيث ان صيانة وستنجهاوس تصلح جميع انواع الاعطال سواء الكهربائية او الفنية
    http://www.maintenanceg.com/White-Westinghouse-Center-Agent.html

    ReplyDelete
  6. يمكنكم الان الحصول على اهم المميزات الان من صيانة ال جي التى تقوم بتقديم اهم المميزات المختلفة والرائعة الان فى مصر , وباقل الاسعار الممكن , كما اننا نقدم العديد من الاستخدامات المختلفة الان ,وباقل الاسعار

    ReplyDelete
  7. تعرف الان على شركة تنظيف منازل بالدمام الان , وباقل الاسعار الممكن التى لا احد يقدمة الان فى السعودية , كما اننا نوفر افضل المميزات المختلفة

    ReplyDelete
  8. تعرف الان على شركة تنظيف خزانات بمكة الان , وباقل الاسعار الممكن ويوجد لدينا اياض الفضل الخصومات المختلفة فى كافة تنظيف خزانات بمكة التى تقدمة الشركة الان فى المملكة العربية السعودية

    ReplyDelete
  9. سارع الان بالحجز لدي الشركة الفرنسية اقوي شركة مكافحة البق في مصر والتي تقضي تماما مع مكافحة الصراصير ونهائيا علي الحشرات الضاره حيث نعتبر اكبر شركة ابادة حشرات في جمهورية مصر العربية.

    ReplyDelete