Thursday, 11 June 2015

What's the Difference Between Empathy & Sympathy?

A blonde woman crying
Crying Girl by Roy Liechtenstein

What's the Difference Between Empathy & Sympathy?

Empathy and sympathy are often used interchangeably in everyday English, which is a shame because there is a definite and very useful distinction between the two. If you're writing and come to a point where you want to use one of these words, it's worth taking the time to really consider which is most appropriate for what you're describing.

So What Is Empathy?

To be empathetic is perhaps the harder (or the rarer) of the qualities. According to the OED, empathy is defined as 'the power of mentally identifying oneself with (and so fully comprehending) a person or object of contemplation.' In layman's terms, being empathetic means being able to put yourself in another's shoes, either because of some inherent quality or because you've experienced something before.

So What Is Sympathy?

Sympathy is slightly different, and has a broader set of definitions to empathy. At its most basic, sympathy is a feeling of sorrow or pity for someone else's misfortunes. Thus, one can sincerely write a card marked With Deepest Sympathy, even if you've never experienced whatever it is the other person is suffering.

Some Examples of Empathy & Sympathy

When choosing between empathy and sympathy, it's a good idea to think about exactly what it is that's being felt: if it's sorrow or pity, than sympathy is likely the best option; however, if one is actually able to feel the other person's pain, either because of a natural empathetic quality or because of having experienced it personally, then the best choice is probably empathy.

To illustrate, I've never broken a bone in my entire life, and yet I can have the utmost sympathy for someone that has; real empathy, however, is a little harder, because it's just not something I've ever experienced. I have, however, smashed all of my teeth out (eek!), and thus when a friend has a dentally-related mishap, I am in a position to both sympathise and empathise.

On a far less serious (but perhaps more memorable) note, one might think of the poor zombies in a series like The Walking Dead. Those poor walkers! I have the utmost sympathy for them. But do I have empathy for the undead? Can I put myself in their shuffling shoes and imagine what it must be like to crave living flesh above all else? Umm ... no, not really. But I do feel sorry for them. Poor chaps! They have my deepest sympathies.

A young girl shuffling like a zombie
A shuffling zombie girl. Just because it's really cute.
(photo by Pietro Bellini)
Do you have any less bloody examples of sympathy and empathy?

Do please leave your most feeling comments in the box below..

21 comments:

  1. I have just finished reading a book 'Confessions of a Sociopath'. It states that normal balanced persons are 'empaths' because they can 'put themselves in another's shoes' and have fellow feeling, which sociopaths can't. Why am I reading a book on sociopaths? Because we have a neighbour who is one, and myself being basically an empath, I am trying to learn how best to deal with him.

    Wait till we get to Sociopathy in Lexicolatry; if I'm still alive!

    ReplyDelete
    Replies
    1. We will get to 'psychopath' before 'sociopath' (though not a lot sooner, in truth), so we eagerly await your psychological insights!

      Delete
  2. Simple and understandable. Good explanation that halps to understand it better. And I like the example - very illustrative and funny)

    ReplyDelete
  3. Numpang Promo ya gan ^_^

    Agen Poker Online Uang Asli Terpercaya Indonesia

    Kamu Bisa Dapatkan Promo Bonus New Member 20% dan Langsung di Berikan di Awal Deposit
    Ayo, cek web kami untuk info lebih lanjut dan info bonus lainnya.

    Hanya dengan Mengunakan 1 ID permainan saja, sudah bisa memainkan 6 game sekaligus..
    - Live Poker
    - Texas Hold'en Poker
    - Ceme
    - Ceme Keliling
    - Domino Qiu
    - Capsa Susun

    Daftar Pokerbo

    Daftar Poker Online

    Domino99

    Bandar Ceme

    Situs Poker Terpercaya

    Daftar Poker Online Indonesia

    ReplyDelete
  4. bonus new member 25%
    rake back 15%
    live bonus setiap hari yah.
    bonus referral 15% silakan bergabung jangan tunggu lama lagi yah. m bola tangkas

    ReplyDelete
  5. Untuk menjadi sukses itu sulit. Ibarat jalan setapak yang tinggi harus kita naiki dengan sekuat tenaga terima kasih bro.m
    situs poker online m

    ReplyDelete
  6. live casino online
    Permainan online seperti poker online hanya memerlukan komputer atau smartphone dengan jaringan internet yang stabil. Hampir semua penduduk di dunia saat ini memiliki smartphone atau komputer di rumah mereka.

    ReplyDelete
  7. permainan judi Poker online pertama kalinya dan juga menjadi pemainan utama dalam turnamen judi tersebut di dunia nantinya yang bernama “World Series Of Poker“.
    hobiqq
    dewaqq
    sumoqq
    interqq

    ReplyDelete
  8. نحن نمتلك مجموعة من الخبراء والمتخصصين فى شركة تنظيف بابها ونحن نستطيع التعامل مع كافة المساحات المختلفة فلا يهم ان كنت تمتلك منزل او فيلا فأن لدينا خبرات كبيرة تمكنا من تقديم خدماتنا على اكمل وجه ولدينا عمال وفنيين محترفين ولهم خبرات مختلفة نقدم ايضآ تنظيف لواجهات الشركات والفنادق. فكل ما تحتاجه من معدات واجهزة ومنظفات ذات جودة عالمية موجودة بشركتنا فنحن نسعى فقط لارضاء العميل أولآ واخيرآ

    شركة عزل خزانات بخميس مشيط
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط
    شركة غسيل مجالس بخميس مشيط
    شركة غسيل خزانات المياه بخميس مشيط
    شركة غسيل خزانات بخميس مشيط
    شركة تنظيف شقق بابها

    ReplyDelete
  9. شركه الصفرات المصنفه رقم واحد علي مستوي الخدمات المنزليه من حيث التنظيف وجوده الخدمه التي تقدمها الي عملائها بجانب الخصومات الهائله التي تمنحها بنسبه كبيره الي جميع عملائنا الموجودين داخل المملكه العربيه السعوديه حيث نتمتع بوجود نخبه من العماله المتميزه ذوي الخبره في مجال التنظيف وجميع الخدمات المنزليه ووجود احدث واجود المعدات المستخدمه في جميع المجالات التي تخص مجال الخدمات بشكل عام ووجود خصومات كبيره عليكم فقط الاتصال بشركتنا
    شركة مكافحة الحمام بالرياض
    شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض
    شركة الصفرات للتنظيف بالرياض
    شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض
    شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض
    شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
    ونذكر عملائنا باننا متاحين للعمل في اي وقت خلال 24 ساعه يوميا ووجود خصومات تصل الي 40% وضمان مستوي الخدمه

    ReplyDelete
  10. تقدم شركتنا لعملائنا في مدينه القطيف افضل خدمات التنظيف مع اقوي العروض التي تميزنا عن باقي الشركات الاخري في مجال التنظيف والخدمات المنزليه مع وجود عماله متميزه لدينا ذوي خبره في مجالات النظافه ووجود احدث وافضل المعدات التي تساعد علي تقديم الخدمات بشكل متميز وبطرق افضل واسهل تساعد علي كسب رضا العملاء ووجود شاحنات لنقل العفش مع تغليف الاثاث بطريقه ممتازه تمنع تجريحه وتحافظ علي بقاء كما هو فقط عليكم الاتصال بشركتنا للوصول اليكم في موقعكم وتقديم افضل العروض

    شركة تنظيف بالقطيف
    شركة تنظيف منازل بالقطيف
    شركة تنظيف كنب بالقطيف
    شركة نقل اثاث بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة تسليك مجاري بالقطيف
    ونذكر عملائنا ان لدينا عروض خاصه تميزنا عن الشركات الاخري وخصومات هائله تصل الي 30% فقط عليكم بالاتصال

    ReplyDelete
  11. تقدم شركتنا افض الخدمات لعملائنا في مجال خدمات النظافه بكل انواعها في الممكله العربيه السعوديه والتي تساعد علي التخلص من الاوساخ والحشرات وتقدم شركتنا افضل العروض في مجال الخدمات المنزليه بحيث ان نكسب رضا عملائنا بجانب الخصومات التي توفرها الشركه والي جانب ايضا العماله المتميزه ذوي الخبره في المجال بجانب احدث المعدات الموجوده لدينا وسرعه الاستجابه الي عملائنا ونتشرف باتصالكم بنا في اي وقت
    شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
    شركة الصفرات لتسليك المجاري بالرياض
    شركة الصفرات لعزل الخزانات بالرياض
    شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض
    شركة الصفرات للتنظيف بالرياض
    شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض
    شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض
    شركة المثالية لنقل العفش بالدمام
    شركة المثالية لمكافحة الحشرات بالدمام
    شركة المثالية للتنظيف بالدمام
    علي عملائنا فقط الاتصال بالارقام الموجوده داخل الموقع لتصلكم شركتنا في اسرع وقت مع تقديم افضل خدمات التنظيف مع افضل الخصومات

    ReplyDelete

  12. These curtains will make them prone to tangles

    What is the only way to hang the bed?

    Place towels on the floor below the curtain.

    Fill a spray bottle with 2 cups warm water and 2-3 drops of dish detergent

    Wipe clean with a damp, damp cotton cloth, and lightly rub on dirty areas as needed.

    Allow to dry and remove the bed sheet background.

    Waste residue

    Some velvet curtains are machine washable while others need dry cleaning. Check the manufacturer's label

    In general, lined velvet curtains should be treated as dry and clean only.

    شركه تنظيف منازل بالدمام


    شركه تنظيف منازل بالجبيل




    شركه تنظيف منازل باللقطيف

    ReplyDelete
  13. Very interesting information, I really like it because it can add insight for me more broadly, thank you very much for this extraordinary information
    tutu app
    tutuapp download

    ReplyDelete